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Insetti per cena: la scelta sostenibile per il futuro?

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Grilli fritti nel menu della scuola, latte di larve di mosca e vermi della farina per cena? Questi sono i pasti ecologici che possiamo aspettarci in un futuro non troppo lontano. Buon appetito!

Il “cibo del futuro” – cibo che promette di essere buono per te, per gli animali e per l’ambiente – ormai ha raggiunto lo stesso livello di interesse che una volta era associato alle start-up della Silicon Valley. I consumatori più giovani sono sempre più ansiosi su fare scelte etiche e sostenibili – e anche i venture capitalist dell’industria tecnologica sono sempre più desiderosi di investire in esse. L’azienda californiana di “carne alternativa” Beyond Meat, valutata circa 9 miliardi di dollari, ha lanciato i suoi prodotti in 445 supermercati britannici e il suo rivale, Impossible Foods, dovrebbe seguirla presto. La carne coltivata dalle cellule non è lontana: a dicembre, l’agenzia alimentare di Singapore ha approvato la prima pepita di pollo completamente sintetica al mondo.

Attualmente, la maggior parte degli investimenti si sta dirigendo verso gli insetti come mangime per altri animali. Mars Petcare ha recentemente annunciato una nuova gamma di cibo per gatti a base di insetti, e gli insetti mostrano un grande potenziale come mangime in acquacoltura e per il bestiame. L’azienda francese Ÿnsect ha recentemente raccolto 225 milioni di dollari per aprire la più grande fattoria di insetti del mondo ad Amiens che presto produrrà 100.000 tonnellate di proteine all’anno.

Mangiare un sacchetto di vermi o grilli fritti può sembrare inquietante. Ma i numeri suggeriscono che molte persone cambieranno idea nei prossimi anni. Nel 2019, Barclays ha previsto che gli insetti sarebbero diventati un business da 8 miliardi di dollari entro il 2030. Dati più recenti dagli analisti di Research and Markets, hanno previsto una crescita annuale a due cifre nel mercato e che 1.398.862,6 tonnellate di insetti sarebbero state prodotte tra il 2020 e il 2027.

L’investimento nel mercato delle proteine alternative – che include gli insetti – è cresciuto da 173 milioni di euro (209 milioni di dollari) nel 2015 a 2 miliardi di euro (2,415 miliardi di dollari) nel 2020. Questo arriva mentre cresce l’interesse per il cibo sostenibile e a basso impatto ambientale. Secondo l’Organizzazione delle Nazioni Unite per l’alimentazione e l’agricoltura, l’allevamento di insetti produce l’1% delle emissioni dell’equivalente produzione di bovini o suini. Un’importante sentenza dell’UE a gennaio, che ha certificato i vermi gialli sicuri per il consumo umano, ha solo stimolato l’industria.

Tra le compagnie che hanno più successo e che stanno introducendo insetti nella dieta di tutti i giorni degli occidentali, Small Giants fondata dagli italiani Edoardo Imparato e Francesco Majno produce cracker con il 15% di farina di grilli, un pugno di proteine e una spinta di vitamina B12. Sono già disponibili in tre varianti: pomodoro e origano, curcuma e paprika affumicata, rosmarino e timo.


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