Se ti piace il sushi, gli insetti potrebbero essere il tuo nuovo piatto preferito

Cavallette fritte su un banco del mercato a Bangkok (Foto di Thomas Schoch/CC BY-SA).

Cavallette fritte su un banco del mercato a Bangkok (Foto di Thomas Schoch/CC BY-SA).

Se la vostra prossima ricetta per cena comprende pesce crudo, alghe, wasabi e riso - gli ingredienti chiave per il sushi - allora potreste accompagnarla con alcuni grilli fritti o coleotteri come contorno.

Per la prima volta, uno studio internazionale condotto dalla La Trobe University e dalla University of Pennsylvania, ha scoperto che le persone che consumano frequentemente sushi sono più aperte a introdurre insetti commestibili nella loro dieta. Questo è stato in particolare il caso del campione americano. Dell'82 per cento dei partecipanti intervistati nello studio che ha dichiarato che sarebbe disposto a mangiare insetti, il 43 per cento mangia sushi su base regolare.

Il coautore Matthew Ruby, docente di psicologia alla La Trobe University, ha detto che il sushi potrebbe essere considerato un alimento di passaggio per approdare a una dieta di insetti.

“Fino a poco tempo fa, l'idea di provare il sushi - per non parlare di averlo trasformato in una voce di menu tradizionale - è stata spesso considerata con disgusto in molte società”, ha detto il dottor Ruby. “Proprio come mangiare il sushi, mangiare gli insetti richiederà un po' di tempo per abituarsi. Sembra che più sei aperto a cibi 'esotici', sarai più disposto a provare una cavalletta, o una formica, o anche un ragno”

Una porzione di insetti commestibili interi e arrostiti (Larve di tenebrione mugnaio, bufaloworms, cavallette e grilli) in un mercato di cibo da strada in Germania (Foto di Thomas W. Fiege/CC-BY-SA).

Una porzione di insetti commestibili interi e arrostiti (Larve di tenebrione mugnaio, bufaloworms, cavallette e grilli) in un mercato di cibo da strada in Germania (Foto di Thomas W. Fiege/CC-BY-SA).

La ricerca ha coinvolto 476 partecipanti - 275 dagli Stati Uniti e 201 dall'India. Oltre al legame tra il consumo di sushi e il consumo di insetti, sono emersi altri risultati chiave. L’82 per cento dei partecipanti americani ha detto che prenderebbe in considerazione di mangiare insetti in generale, rispetto al 34 per cento dei partecipanti indiani. L’80 per cento dei partecipanti americani ha detto che considererebbe il consumo degli alimenti che contengono interamente insetti, rispetto al 48 per cento dei partecipanti indiani. In entrambi i paesi, una percentuale più alta di uomini che di donne dichiara di essere disposta a mangiare insetti, sia interi che incorporati in altri alimenti. Inoltre, il 65% dei partecipanti americani concorda sul fatto che l'allevamento di insetti come cibo potrebbe generare meno inquinamento e gas serra rispetto all'allevamento di bestiame convenzionale, rispetto al 28% dei partecipanti indiani.

Grilli fritti in un mercato in Cambogia (Foto di Thomas Schoch/CC BY-SA).

Grilli fritti in un mercato in Cambogia (Foto di Thomas Schoch/CC BY-SA).

Il coautore Paul Rozin, professore emerito di psicologia alla University of Pennsylvania, ha osservato che il 28 per cento dei partecipanti indiani e il 65 per cento dei partecipanti americani sono disposti a provare cibo che contiene almeno l'1 per cento di farina di insetti.

“La farina di insetti può essere trovata come sostituto ricco di proteine per alcune farine di cereali standard in prodotti come cracker, biscotti e barrette proteiche” – ha detto il professor Rozin. “Questo potrebbe essere un altro modo per introdurre gli insetti nella vostra dieta, se l'idea di sgranocchiare un insetto intero non vi piace”

Ci sono oltre 2.000 specie di insetti commestibili in tutto il mondo. Molte specie non sono tossiche e possono servire come fonte di proteine e micronutrienti di alta qualità.

Inoltre, l'allevamento di insetti per il cibo è in genere molto più sostenibile dal punto di vista ambientale rispetto a molti animali di uso comune in termini di efficienza alimentare, uso dell'acqua, spazio agricolo necessario ed emissioni di gas serra.


La ricerca è stata pubblicata su Food Quality and Preference.

 

18 Marzo 2019

 

Testo   Alberto Greifen
Foto   Thomas Schoch

 

 

CONDIVIDI